Quels sont les genres et les sous-genres littéraires ?

Qu’est-ce qu’un genre littéraire ?

Définition : Les genres littéraires sont des ensembles de textes regroupés selon des caractéristiques communes. Il existe différents genres littéraires comportant chacun plusieurs sous-genres littéraires qui permettent de classer les œuvres littéraires. Ainsi, le roman est le sous-genre littéraire le plus connu du genre narratif.

Quels sont les principaux genres littéraires ?

L’histoire de la littérature distingue en général cinq genres littéraires principaux :

  1. Narratif
  2. Poétique 
  3. Argumentatif 
  4. Théâtral 
  5. Épistolaire

1. Le genre narratif

Le genre narratif regroupe l’ensemble de textes racontant une histoire fictive ou réelle et rapportée par un narrateur. Dans les textes narratifs, il est possible de déterminer le point de vue du narrateur selon la manière dont son texte est écrit. Ce point de vue peut être omniscient, interne ou externe.

Les différents sous-genres narratifs :

  • Apologue : Récit court et développant une morale facile à comprendre.
  • Autobiographie : Récit ou mémoires d’un auteur sur une partie ou la totalité de sa vie.
  • Biographie : Récit de la vie d’une personne.
  • Chronique : Récit de faits ou d’événements historiques classés par ordre chronologique.
  • Conte : Récit de faits ou d’aventures imaginaires fortement marqués par l’invraisemblance.
  • Journal : Récit quotidien de la vie de l’auteur.
  • Légende : Récit oral, populaire et fantastique d’un événement héroïque ou divin.
  • Mythe : Récit symbolique qui met en scène des héros et donne une explication du monde.
  • Nouvelle : Récit assez court en prose.
  • Roman : Le roman est un genre littéraire narratif ayant pour vocation à être lu individuellement et non écouté. Il raconte des événements fictionnels. En tant que genre littéraire, le roman compte, à lui tout seul, plus d’une vingtaine de sous-catégories :
    • Roman baroque
    • Petit roman galant et historique
    • Roman comique et picaresque
    • Roman épistolaire
    • Roman libertin
    • Roman philosophique
    • Roman romantique
    • Roman populaire
    • Roman satirique
    • Roman psychologique
    • Roman viennois
    • Roman existentialiste
    • Roman lettriste
    • Roman noir
    • Roman policier
    • Roman d’espionnage
    • Roman courtois
    • Roman historique
    • Roman-mémoires
    • Roman d’amour
    • Roman industriel
    • Roman d’aventures
    • Roman de science-fiction

2. Le genre poétique

Le genre poétique privilégie la musicalité des mots et le rythme des phrases dans le but d’émouvoir l’auditoire du poète. En usant de vers, de rimes, de figures de style et d’un nombre de syllabes précis, le poète et la poétesse transmettent des sensations et provoquent des émotions à leur public ou à leurs lecteurs.

Les différents sous-genres poétiques :

  • Chanson : Texte en vers destiné à être chanté et composé en général de couplets et de refrains.
  • Ballade : Poème médiéval de forme libre, d’un genre familier ou légendaire.
  • Calligramme : Poème dont la disposition des mots forme un dessin généralement en rapport avec le sujet du texte.
  • Chant Royal : Ancienne pièce de poésie.
  • Élégie : Forme de poème venue de l’Antiquité.
  • Épigramme : Inscription posée sur les monuments et statues.
  • Épopée : Poème narratif qui décrit les exploits militaires extraordinaires d’un héros.
  • Fatrasie : Pièce poétique et satirique du Moyen Âge axé sur l’absurde.
  • Ode : Poème lyrique.

3. Le genre argumentatif

Qu’elles soient religieuses, politiques, philosophiques ou intellectuelles, les œuvres littéraires, ayant pour but de présenter les réflexions et les pensées de l’auteur, font partie du genre argumentatif. Dans un texte argumentatif, l’auteur tente d’amener le lecteur à adhérer à une idée, à une doctrine, à une cause. À travers des exemples, des arguments et des démonstrations, il va pouvoir donner son avis sur un ou plusieurs sujets.

Les différents sous-genres argumentatifs :

  • Essai : Œuvre de réflexion personnelle portant sur les sujets les plus divers.
  • Fable : Court récit fictif en vers ou en prose pourvu d’une morale et mettant souvent en scène des animaux et des personnages .
  • Fabliau : Petite histoire populaire simple et amusante spécifique à la littérature française du Moyen Âge.
  • Pamphlet : Texte court et violent attaquant les institutions ou un personnage connu.
  • Sermon : Discours prononcé lors d’une célébration religieuse.
  • Encyclique : Circulaire adressée par un ou plusieurs évêques à tous les évêques d’une région ou du monde.

4. Le genre théâtral

Un texte ou une pièce de théâtre est destiné à être joué sur une scène par des acteurs. Le texte est donc écrit sous forme de dialogues entre différents personnages. Le genre théâtral va donc présenter les répliques des personnages et les accompagner de didascalies (annotations) pour indiquer aux acteurs les jeux de scène, les expressions du visage, les tons de voix, des mouvements sur scène, etc.

Les différents sous-genres théâtraux :

  • Tragédie : Genre théâtral dont l’origine remonte au théâtre grec antique et dont le dénouement aboutit par la mort d’un ou plusieurs personnages.
  • Comédie : Genre théâtral axé sur l’humour et le divertissement
  • Farce : Genre théâtral né au Moyen Âge, qui a pour but de faire rire au moyen d’un comique grossier.
  • Moralité : Récit mettant en scène des personnages allégoriques, représentant les vices et vertus des hommes ainsi que les défauts de la société.
  • Drame : Récit écrit en vers ou en prose mettant en scène des personnages réalistes soumis à une intensité dramatique.
  • Proverbe : Récit dramatique mondain basé sur une intrigue sentimentale légère

5. Le genre épistolaire

Le genre épistolaire correspond aux échanges de courriers et de lettres sur une longue période entre deux ou plusieurs correspondants. L’art de composer une missive et d’entretenir une correspondance disparaît peu à peu depuis l’arrivée du téléphone et Internet.

Depuis l’Antiquité, de nombreux chefs-d’œuvre de l’art épistolaire nous ont renseignés sur les aspects historiques, politiques, sociaux et littéraires de chaque époque. L’un des plus célèbres récits épistolaires, « Les liaisons dangereuses » de Pierre Choderlos de Laclos est un recueil de 175 lettres retraçant les péripéties libertines de la marquise de Merteuil et du vicomte de Valmont.

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